Мелотрия шершавая — чем интересна экзотическая плодовая лиана?

Не так давно на рынке появилось маленькое чудо — мелотрия шершавая. Экзотическое растение кому-то напоминает карликовый арбуз, кому-то — огурец, кому-то — дыню.  Но это ни то, ни другое, ни третье. Это совершенно самостоятельная культура, на выращивание которой решаются не все. Попробуйте посадить неприхотливую плодовую лиану — экспериментировать всегда интересно.

Откуда к нам пришла мелотрия шершавая?

Не случайно Melotria rustica является одним из многочисленных сортов арбуза. Его мелкие ягоды, не более 3 см в длину и 2 см в ширину, очень похожи на него по цвету: по светло-зеленому фону проходит пушистая темно-зеленая полоса. Если собрать ягоды и выставить их отдельно от растения, то это действительно мини-арбуз! Мелодрама растет как длинная лиана, очень похожая на арбузную лозу.

Однако если попробовать плод на вкус, то многим он напоминает кислый огурец. А в продольном разрезе обе половинки похожи на половинки огурца. И запах очень похож. За исключением того, что белые семена по форме напоминают арбузные семечки.

Это сходство дало растению множество популярных названий: “Мексиканский миниатюрный арбуз”, “мышиный арбуз”, “мексиканский кислый огурец”, “мексиканский корнишон”, “африканский огурец”, “огурец колибри”, а также “кукамелон”, “пепкин” и “мышиная дыня”.

Melotria hornifolia родом из Центральной Америки. Там он растет как довольно агрессивный сорняк. Распространяясь по земле и взбираясь по опорам, травянистая лиана подавляет другие культуры. Благодаря теплому климату на своей родине он является многолетником и размножается не только семенами, но и клубнями.

В Европе он появился совсем недавно, в 1987 году. В основном его использовали в качестве экзотического гарнира для ресторанных блюд. В нашей стране, благодаря любопытству огородников, он также зарекомендовал себя как прекрасное дополнение к соленьям в смеси с огурцами, помидорами и перцем.

Сегодня в продаже имеется множество сортов Melotrya rustica – ‘Малютка’, ‘Мини-огурец’, ‘Колибри’, ‘Шапито’. Однако особых различий в них не обнаружено.

Melotria rustica - чем интересна эта экзотическая плодовая лиана?

Melothria scabra.

Ботаническое описание растения

Хотя Melothria scabra не является ни арбузом, ни огурцом, у нее есть кое-что общее с этими растениями – она принадлежит к семейству огуречных. Мелотрия имеет отдельный род, Melothria, который включает около 166 видов, большинство из которых не съедобны.

Листья лианы опушенные, треугольные, трехсегментные с острыми сегментированными кончиками. Растение производит как женские, так и мужские цветы. Первые располагаются поодиночке и зацветают раньше, а вторые располагаются группами и зацветают позже. Цветки воронкообразные. Цвет – желтый.

Ветви лианы быстро развиваются. За сезон они вырастают более чем на 3 м. Используя щупы, они с легкостью взбираются на столб.

На корнях растения образуются довольно крупные, до 400 г, клубни, похожие на ямс. Таким образом, урожай с одного куста составляет до 6 кг огурцов и около 6 кг клубней.

Особенности выращивания

Рекомендации по выращиванию мелотрии не содержат каких-либо строгих характеристик. Выращивание неприхотливо. Любит солнце, хотя может переносить частичную тень. Как и все клубни, он предпочитает хорошо удобренные почвы. Она нуждается в регулярном поливе и поддержке.

При выборе грядки рекомендуется отдать предпочтение той, где опоры не будут мешать (затенять соседние посадки), и где огуречные растения не росли в предыдущие несколько сезонов. Лучшими предшественниками, как и во всем семействе тыквенных, могут быть бобовые, картофель, чеснок, ранняя белокочанная капуста, кукуруза, цветная капуста, петрушка, лук. Рекомендуется возвращать культуру на прежнее место не более чем через два года.

В наших условиях Melotrium rusticum можно вырастить только из семян, так как трудно сохранить клубни до весны. Посев можно производить сразу на грядку (в теплом климате) или в стаканчики для получения черенков. В последнем случае семена следует высевать в начале апреля. В первом случае почва должна прогреться до +10 °C, в зависимости от местных условий.

Melotria rustica - чем интересна экзотическая плодоносящая лиана?

Как только у сеянцев мелотрии появятся 2-3 листа, можно приступать к закаливанию растений.

Посев на рассаду и в открытый грунт

При посеве в контейнеры мелкие семена мелодокуса можно слегка вдавить в почву или засыпать небольшим слоем просеянной почвы и слегка утрамбовать (для лучшего прилипания к почве). Полить (смочить поверхность почвы с помощью пульверизатора) и поставить в теплое место с температурой около +24°C.

Примерно через 10 дней появятся всходы. Когда рассада сформирует 2-3 настоящих листа, можно начать проветривать растения или перенести горшки в более прохладное место с температурой +18 … +21 ° C.

Как только минует угроза возвратных заморозков, растения можно пересаживать в открытый грунт. Расстояние между ними должно быть не менее 50 см. И это хорошая идея – сразу же оказать поддержку. Лучше не позволять мелотрии стелиться по земле, так как куст должен хорошо проветриваться.

Если посев производится непосредственно на постоянное место, важно не спешить и дождаться устойчивого тепла. На клумбе семена прорастают немного дольше, иногда до 2-3 недель. И чем теплее, тем быстрее.

Уход за мелотрией шершавой

Поливайте лиану регулярно, обильно, под корень, не попадая на листья. Лучше всего подходит теплая вода. Нет необходимости обрезать ветви.

Из болезней, встречающихся в наших условиях, мелотрия чаще всего поражается мучнистой росой, но она достаточно устойчива к другим заболеваниям. По этой причине в течение сезона можно провести несколько профилактических обработок против мучнистой росы – раствором хозяйственного мыла, молочной сывороткой, отваром коровьего навоза или фитоспорином.

Melotria rustica - чем интересна экзотическая плодоносящая лиана?

Помимо использования в пищу, шардоне можно использовать как декоративное растение.

Сбор урожая и использование плодов

Плоды молотрии начинают появляться через несколько недель после прорастания и, как и все тыквы, могут стать перезрелыми. Поэтому собирайте их через регулярные промежутки времени и следите за кожей, чтобы она не затвердела. Перезревшие плоды собирают для получения семян.

Помимо использования в пищу, Melothria rustica может быть использована как декоративное растение – посажена в подвесные горшки, у беседки или забора. Его листья не желтеют, и растение остается декоративным до самых заморозков.

Благодаря своему размеру и вкусу, он используется в салатах, как заменитель огурцов, в качестве гарнира к различным блюдам и в “запеканках”. Кислотность его плодов исходит от кожицы, и чем старше плод, тем больше в нем кислоты. Однако из-за размера мини-огурцов их не следует очищать от кожуры, а собирать урожай рано, до образования семян. Также для консервирования лучше использовать “молодые огурцы”, так как толстая кожица зрелых мелотрий портит их вкус.

Культурные клубни, к сожалению, можно хранить только при определенных условиях – во влажном торфе в погребе их очень трудно сохранить до весны. Кроме того, со временем они теряют свою питательную ценность. Поэтому их чаще всего употребляют в пищу сразу после сбора. Благодаря своему сладкому и сочному вкусу они используются для приготовления салатов.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Читайте также

Back to top button